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O que é normal quando chega ao envelhecimento (e o que não é)

O que é normal quando chega ao envelhecimento (e o que não é)

“Nós os ensinamos a identificar os obstáculos em suas vidas e torná-los mais administráveis. ”

À medida que os alunos da Spectrum Works ficam mais confiantes na realização de conversas e tarefas, eles eventualmente dão o salto para o mercado de trabalho. Para Ficon, ver o progresso de um aluno desde quando ele entra na Spectrum Works até quando sai para trabalhar é o que faz seu trabalho valer a pena – e, por fim, ela sente que está no lugar que deveria estar.

Ivan Boden Photography

Permitindo o crescimento pessoal e independência financeira

“É tudo uma questão de independência”, diz Ficon. “Antes de virem para cá, eles dependem principalmente da família. Aqui, eles estão trabalhando com pessoas da fábrica. Eles estão trabalhando com outras pessoas no escritório, além de seus pais, e estão ganhando aquele sentimento de independência. ”

E, como ela aprendeu, os benefícios do Spectrum Works para seus alunos podem ser mais do que apenas financeiros.

“Há um aluno em particular”, diz Ficon. “Ele era pobre em seguir instruções. Ele se curvou. Ele arrastou os pés. Ele era meio rebelde. Sua relutância em seguir em frente no início foi devastadora. Mas continuei caminhando com ele, elogiando-o, mostrando-lhe que me importo. E acredite ou não, ele mudou de idéia e se tornou um mentor de outros alunos. E agora, ele acabou de se formar. ”

Quando Ficon vê esse tipo de crescimento pessoal em seus alunos, isso a inspira a continuar fazendo o que está fazendo – e essa sensação de realização provavelmente a beneficiará também. Um estudo publicado na Psychological Science em 2014 descobriu que os adultos que relataram ter um forte senso de propósito tendiam consistentemente a viver mais do que aqueles que não o faziam. E esse senso de propósito pode vir de muitos lugares – um trabalho gratificante, uma oportunidade educacional ou um projeto apaixonado. Na Spectrum Works, Ficon encontrou todos os três.

Adaptando-se e crescendo por meio da comunicação

Então, como Ficon encontra um terreno comum com uma nova geração de alunos? Em qualquer circunstância, a lacuna de comunicação entre um octogenário e um adolescente ou vinte e poucos anos pode ser grande. Quando você considera que os alunos da Spectrum Works estão lidando com problemas de comunicação que são tipicamente um sintoma de autismo, o trabalho de melhorar suas habilidades sociais pode representar um desafio.

“A maioria dos alunos não tem tendência para ser muito sociável”, diz Ficon. “Você tem que saber como você pode trazer isso para eles. Na maioria das vezes, na hora do almoço, eles falam sobre seus videogames. Você precisa estar informado sobre algumas dessas coisas para poder iniciar uma conversa. Depois que aprendem a se comunicar com mais eficácia, eles se tornam muito melhores em seus empregos. ”

Ficon provavelmente está se beneficiando dessas trocas também, embora talvez de uma maneira diferente de seus alunos. Ao trabalhar em uma posição que permite que ela interaja com uma ampla variedade de pessoas, Ficon está se mantendo ativamente envolvida em sua comunidade e evitando a solidão que é comum entre os indivíduos mais velhos.

O National Institute on Aging relata que não apenas a solidão está comumente associada a um maior risco de doenças como doenças cardíacas, ansiedade, depressão e doença de Alzheimer, mas também há uma correlação ativamente positiva entre interação social e saúde.

Ivan Boden Photography

Nunca é tarde demais para aprender uma nova habilidade

Ficon também está aprendendo algumas habilidades práticas com seus alunos.

“Eles me ensinam coisas no computador o tempo todo”, diz ela. “Eu sei fazer coisas básicas como planilhas do Excel, mas algumas das crianças sabem muitas coisas mais avançadas. Eu aprendo com eles todos os dias. ”

Desafiar seu cérebro é uma parte importante de se manter mentalmente aguçado como um idoso – e como qualquer pessoa que já ajudou um pai com um smartphone sabe, pode ser definitivamente uma ótima maneira de manter a mente de todos ativa! Na verdade, um estudo publicado em 2017 pelo American Journal of Geriatric Psychology descobriu que aprender novas habilidades mais tarde na vida, particularmente aquelas relacionadas à tecnologia, pode ser útil para reduzir ou retardar as mudanças cognitivas relacionadas ao envelhecimento.

Vida ativa leva ao envelhecimento saudável

E o que Ficon acredita ser o segredo do envelhecimento saudável? Pode não ser uma surpresa, mas ela diz que deve muito à dieta, aos exercícios e à atividade física em sua comunidade.

“Tudo com moderação”, diz ela. “Eu tento evitar muita carne. Eu como bastante peixe e saladas. Ando três quilômetros no parque quando consigo chegar lá. Nos finais de semana, onde moro tem uma sala de ginástica e eu também desço lá. Eu sou muito ativo socialmente. Sou muito próximo da minha família e ativo na minha igreja. ”

Como decidir se deve ou não se aposentar

Então, como cultura, entendemos isso errado? Deveríamos estar planejando a aposentadoria aos 65 anos ou seríamos mais felizes e realizados se não nos aposentássemos?

“Acho que todos têm que tomar suas próprias decisões sobre o que perseguem e o que querem fazer nessa idade”, diz Ficon. “Mas também acho que as pessoas deveriam pensar em retribuir de alguma forma, principalmente se tiverem meios de parar de trabalhar. Portanto, seja qual for a sua paixão, o que quer que busquem fazer no futuro ou ser para outra pessoa, espero que possam encontrar uma maneira de retribuir a todos. Posso garantir que será uma experiência gratificante. ”

O tempo é a sua única limitação

No momento, a única limitação na vida de Ficon é o tempo. Aos 84 anos, ela não tem planos de ficar em casa enquanto for capaz de se manter ativa – e seus hábitos saudáveis ​​devem garantir que ela seja capaz de continuar tendo um impacto na vida das pessoas por muito tempo.

Ela alguma vez pensa em se aposentar?

“Nunca”, ela diz. “Eu amo o que estou fazendo. Espero que eu possa fazer a diferença na vida dos meus alunos e vou continuar fazendo isso até sentir que não posso mais fazer isso. ”

Reportagem adicional de Laura McArdle.

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Manter amizades e ser socialmente ativo são partes importantes de um envelhecimento saudável e feliz. Lucy Lambriex /

Envelhecer envolve mudanças em todos os domínios da vida, do físico ao mental, ao social, emocional, sexual e muito mais. Algumas dessas mudanças você pode considerar positivas e outras negativas. O desafio é maximizar as partes boas do envelhecimento e, ao mesmo tempo, tomar medidas proativas para manter a saúde e minimizar os aspectos negativos.

O que é normal quando chega ao envelhecimento (e o que não é)?

Saber quais mudanças mentais e físicas ocorrem normalmente com a idade é o primeiro passo para proteger sua saúde. Aqui estão algumas das mudanças corporais mais comuns que você pode esperar:

Seus ossos Os ossos tornam-se mais finos e quebradiços com a idade à medida que perdem massa ou densidade, de acordo com o Medline Plus, às vezes resultando em osteoporose. A baixa massa óssea aumenta o risco de ossos quebrados, incluindo nas vértebras (ossos da coluna), o que pode causar uma postura curvada e perda de altura. Embora a baixa massa óssea e a osteoporose sejam mais comuns em mulheres, também podem ocorrer em homens. Certifique-se de conversar com seu médico sobre o que você pode fazer para prevenir a osteoporose. Muitas vezes, o primeiro sinal de que você tem é um osso quebrado. Seu coração À medida que você envelhece, suas grandes artérias ficam mais rígidas, uma condição chamada arteriosclerose, que contribui para aumentar a pressão arterial. As paredes das artérias também tendem a acumular um acúmulo de depósitos de gordura, chamados de placas, que também endurecem e estreitam as artérias, reduzindo o fluxo sanguíneo para o coração. O acúmulo de depósitos de gordura é chamado de aterosclerose, e o acúmulo de placas nas artérias que conduzem ao coração é conhecido como doença arterial coronariana e é um importante fator de risco para ataque cardíaco. Embora nem todas as alterações do coração e dos vasos sanguíneos associadas ao envelhecimento possam ser controladas, seguir uma dieta saudável e praticar atividade física regular pode quase sempre ajudar a manter as artérias e o coração saudáveis ​​por mais tempo. Seu cérebro É comum que as pessoas experimentem um leve esquecimento à medida que envelhecem, e sua capacidade de processar novas informações ou de realizar várias tarefas ao mesmo tempo pode diminuir com a idade, observa o Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC). No entanto, quando a confusão e os problemas de memória vão além do “momento sênior” ocasional, isso não é normal, e você deve consultar um profissional médico. Você pode estar nos estágios iniciais de demência, mas também pode ter uma doença tratável que está afetando seu cérebro. Seu sistema digestivo À medida que você envelhece, o trato digestivo fica lento e não se contrai com tanta frequência como quando você era mais jovem, o que pode causar prisão de ventre, dor de estômago e náuseas. Muitos medicamentos também causam ou contribuem para a constipação. Para prevenir esses problemas digestivos, a Mayo Clinic recomenda seguir uma dieta rica em fibras, beber muitos líquidos, manter-se o mais ativo possível e fazer o melhor para controlar o estresse. Seus sentidos Conforme você envelhece, você pode notar que seus cinco sentidos – audição, visão, paladar, olfato e tato – não são tão aguçados quanto antes, de acordo com o Medline Plus. Mudanças nas estruturas do ouvido podem causar certo grau de perda auditiva e também afetar seu senso de equilíbrio. A nitidez de sua visão pode ficar embaçada e você pode precisar de óculos de leitura. Você pode começar a perder o paladar, graças à diminuição do número de papilas gustativas. Conseqüentemente, os sabores podem não parecer tão distintos para você, nem tão vívidos. O seu https://harmoniqhealth.com/pt/ sentido do olfato pode enfraquecer com a idade devido à diminuição da produção de muco e à perda das terminações nervosas do nariz. Você também pode descobrir que sua sensibilidade ao toque, dor, pressão e vibração são reduzidas – embora algumas pessoas se tornem mais sensíveis ao toque devido ao afinamento da pele. Seus dentes e gengivas O esmalte resistente que protege seus dentes contra cáries pode começar a se desgastar com o passar dos anos, deixando você suscetível a cáries. Além disso, de acordo com a American Dental Association (ADA), os nervos em seus dentes podem ficar menores com a idade, deixando você menos sensível à dor e potencialmente atrasando o diagnóstico de cáries ou rachaduras na superfície externa do dente. E de acordo com um artigo publicado em junho de 2017 no American Journal of Public Health, mais da metade das pessoas com mais de 65 anos tem doença gengival moderada ou grave; o mesmo artigo afirma que cerca de 400 medicamentos de uso comum podem causar boca seca, o que aumenta o risco de doenças bucais. Sua pele Conforme você envelhece, sua pele perde a elasticidade e pode começar a fluir e enrugar. No entanto, quanto mais você protegeu sua pele dos danos do sol e do fumo quando era mais jovem, melhor sua pele ficará à medida que você envelhece. A American Academy of Dermatology recomenda protetor solar e hidratante como os dois produtos anti-envelhecimento mais importantes que você deve usar. Usar um chapéu com aba também protege a pele do couro cabeludo e do rosto. Comece a proteger sua pele agora para evitar mais danos e diminuir o risco de câncer de pele. Sua função sexual Após a menopausa, quando a menstruação para e os níveis de estrogênio caem, muitas mulheres experimentam mudanças físicas, incluindo redução da lubrificação vaginal. De acordo com a Sociedade Norte-Americana de Menopausa, essas mudanças também podem reduzir seu desejo sexual. Para os homens, o avanço da idade costuma ser acompanhado de disfunção erétil – embora, como aponta a American Sexual Health Association, isso não seja uma parte normal do envelhecimento e pode indicar um problema médico latente ou ocorrer como um efeito colateral de um medicamento. Felizmente, muitos desses problemas físicos podem ser tratados prontamente ou, se não, acomodados por parceiros de mente aberta que estão dispostos a experimentar.

Embora muitas dessas mudanças corporais sejam uma parte natural do envelhecimento, elas não precisam retardá-lo. Além do mais, há muito que você pode fazer para proteger seu corpo e mantê-lo o mais saudável possível.

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10 etapas para envelhecer bem (e se sentir bem!)

Idealmente, você já deve ter praticado hábitos saudáveis ​​ao longo da vida. Mas mesmo que não o tenha feito, nunca é tarde para começar a tomar medidas proativas para manter e até mesmo melhorar sua saúde. Pequenas mudanças no estilo de vida podem ter um grande impacto e, mesmo adotando alguns dos hábitos listados aqui, você começará no caminho certo:

1. Mantenha-se fisicamente ativo para um corpo e mente saudáveis

Manter-se fisicamente ativo pode ajudar a compensar muitos dos efeitos do envelhecimento. De acordo com o Medline Plus, praticar exercícios regularmente pode melhorar seu equilíbrio, ajudar a mantê-lo móvel, melhorar seu humor reduzindo a sensação de ansiedade e depressão e contribuir para um melhor funcionamento cognitivo. Também é uma parte importante do gerenciamento de algumas doenças crônicas, como diabetes, doenças cardíacas, hipertensão, câncer de mama e de cólon e osteoporose.

Qualquer exercício é melhor do que nenhum, diz o CDC, que recomenda 150 minutos de atividade aeróbica de intensidade moderada (como nadar ou dar uma caminhada rápida) a cada semana; você pode ainda dividir isso em 30 minutos ativos por dia, durante cinco dias por semana.

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